TRAVEL

Κρήτη: Η μεγαλόνησος θα σε μαγέψει με τις τροπικές παραλίες και την ντόπια, παραδοσιακή κουζίνα

Η πόλη των Χανίων στην Κρήτη Unsplash

Στο σταυροδρόμι των τριών ηπείρων και συγκεκριμένα της Ασίας, της Αφρικής και της Ευρώπης υπάρχει ένας τόπος ευλογημένος. Ένας τόπος με ομορφιά τροπική, τοπία ορεινά, τοπία μοναδικού κάλλους, θάλασσες με αμμουδιές, θάλασσες βραχώδης· όλες τους με τιρκουάζ, κρυστάλλινα νερά. Κρητική γαστρονομία, πολιτισμός αξεπέραστος, άνθρωποι ιδιαίτεροι, φιλόξενοι και πάνω απ’ όλα αυθεντικοί. Ο λόγος για τη γνωστή σε όλους «λεβεντογέννα» Κρήτη. Το μεγαλύτερο νησί της Ελλάδας και το πέμπτο μεγαλύτερο όλης της Μεσογείου περιμένει να το ανακαλύψεις.

Τέσσερις νομοί, ένα νησί. Η Κρήτη είναι ο τόπος που αν επισκεφθείς μία φορά, ο χρόνος θα σε γυρίσει μοιραία πίσω σε αυτόν. Ένας τόπος που δεν χορταίνεται. Ούτε στο μάτι, αλλά ούτε και στο στομάχι. Κυριολεκτικά και μεταφορικά. Ένας τόπος που πάντα θα έχει να σου δώσει κάτι παραπάνω, μία ωραία εμπειρία θα χαραχθεί στο πίσω μέρος του μυαλού σου σαν γλυκιά ανάμνηση. Όποια περιοχή κι αν επισκεφθείς ή μάλλον όσες περιοχές κι αν επισκεφθείς, το μόνο σίγουρο είναι πως θα φύγεις με τις καλύτερες εντυπώσεις.

Μαγευτικές παραλίες στην Κρήτη

Οι γαλαζοπράσινες θάλασσες της Κρήτης είναι σαν τις ρακές. Μπορείς να τις βρεις παντού και να τις απολαύσεις. Εάν, πάντως, έπρεπε να αναφέρω όλες τις παραλίες του νησιού σε ένα άρθρο, θα έπρεπε να γράφω μέρες, κατεβατά ολόκληρα. Και αυτός είναι ένας από τους βασικότερους λόγους που θα επισκεφθείς ξανά την Κρήτη. Για να γυρίσεις όλες τις παραλίες, διαφορετικές κάθε φορά.

Στη μεγαλόνησο, λοιπόν, θα βρεις παραλίες τόσο διαφορετικές μεταξύ τους, αλλά όλες με ένα κοινό χαρακτηριστικό: Το κάλλος και η ατόφια ομορφιά τους δεν θα σε απογοητεύσουν. Γιατί αυτές οι παραλίες θα σε κάνουν να νιώθεις πως βρίσκεσαι σε τροπικό μέρος. Η απέραντη αμμουδιά με φόντο κάστρα θα σε κάνει να θες να κάτσεις εκεί μέχρι το βράδι. Οι φοίνικες που καταλήγουν στη θάλασσα προσφέρουν με τα κλαδιά τους δροσιά, έναν ίσκιο να ξαποστάσεις και τα απαραίτητα tropical vibes. Παραλίες βραχώδης που σε προκαλούν να ανακαλύψεις την άγρια ομορφιά τους. Ό,τι εμπειρία θες, θα τη βρεις σε αυτό το νησί.

Ελαφονήσι, Χανιά

Τα γαλαζοπράσινα νερά των δαντελωτών παραλιών, οι αμμοθίνες, τα κρινάκια και οι βραχονησίδες σε συνδυασμό με την ροζ άμμο από θραύσματα κοχυλιών θα σε κάνουν να πιστεύεις πως βρίσκεσαι σε κάποιο τροπικό νησί καταμεσής του Ινδικού Ωκεανού. Κι όμως θα βρίσκεσαι Ελλάδα και συγκεκριμένα στην Κρήτη.

Κρήτη Laszlo Szirtesi/Getty Images/Ideal Image

Μπάλος, Χανιά

Ο Μπάλος μπορεί να είναι παναρχαίος ελληνικός χορός, είναι όμως και το όνομα μίας από τις ομορφότερες παραλίες της Κρήτης και της Ελλάδας ολόκληρης. Κοντά στα δυο νησιά της Γραμβούσας, λοιπόν, εκεί όπου οι Βενετοί έχτισαν το κάστρο τους το 1584, βρίσκεται μία χερσόνησος στα δυτικά της οποίας απλώνεται η ομορφιά της λιμνοθάλασσας του Μπάλου με την ψιλή, κοκκινόλευκη άμμο και τα ρηχά, κρυστάλλινα νερά. Η παραλία που έχει βραβευτεί από το Business Insider, από τη Guardian αλλά και από το ταξιδιωτικό site, TripAdvisor που την κατέταξε στις 10 καλύτερες του κόσμου.

Nicolas Economou/NurPhoto via Getty Images/Ideal Image

Σεϊτάν Λιμάνι, Χανιά

Τα Σεϊτάν λιμάνια βρίσκονται βορειοανατολικά της χερσονήσου του Ακρωτηρίου στη δυτική Κρήτη, 20 χιλιόμετρα από την πόλη των Χανίων και αξίζουν την επίσκεψη σου για μία βουτιά. Λωρίδες θάλασσας εισχωρούν ανάμεσα στις απόκρυμνες βραχώδης ακτές του Ακρωτηρίου δημιουργώντας τρεις μικρούς όρμους – λιμανάκια. Εκεί μπορεί να πετύχεις και τα διάσημα κρι-κρι.

Κρήτη Nicolas Economou/NurPhoto via Getty Images/Ideal Image

Η παραλία του Στεφάνου με την χαλικένια και αμμουδερή παραλία ξεχωρίζει με την τριχρωμία που δημιουργούν τα γαλαζοπράσινα και βαθυγάλανα νερά. Εάν έχεις χρόνο, κάτσε μέχρι το ηλιοβασίλεμα και απόλαυσε τον ήλιο να χάνεται γλυκά στο απέραντο γαλάζιο του Αιγαίου.

Φαλάσαρνα, Χανιά

17 χλμ. από τον οικισμό Κίσσαμο (Καστέλι), βρίσκεται η πανέμορφη παραλία της Φαλάσαρνας. Η παραλία διαθέτει απέραντη, κοκκινόλευκη αμμουδιά και χωρίζεται σε 4 μέρη, ενώ υπάρχει και αρχαιολογικός χώρος να επισκεφθείς. Το τοπίο χαρακτηρίζεται από έναν συνδυασμό τροπικής και ορεινής ομορφιάς. Από τη μία, αντικρίζεις τα γαλαζοπράσινα νερά, ενώ γυρνώντας το κεφάλι σου από την αντίθετη πλευρά αντικρίζεις τη θέα των επιβλητικών βουνών. Τοπίο βγαλμένο από όνειρο.

Κρήτη Shutterstock

Κεδρόδασος, Χανιά

Το Κεδρόδασος δικαίως χαρακτηρίζεται από πολλούς ως επίγειος παράδεισος. Η αμμουδερή παραλία με τους μικρούς, λείους από το θαλασσινό νερό βράχους και τους αιωνόβιους άρκευθους που φτάνουν ως την αμμουδιά και προσφέρουν με τα κλαριά τους ίσκιο για να ξαποστάσεις με την πετσέτα σου, δεν θα πρέπει να παραλειφθεί από τις διακοπές σου στην Κρήτη.

Κρήτη Shutterstock

Φοινικόδασος του Πρέβελη, Ρέθυμνο

To πυκνό φοινικόδασος της λίμνης Πρέβελη καταλήγει σε αμμουδερή παραλία όπου καταρράκτες ξεχύνονται στην θάλασσα, δημιουργώντας σκηνικό παραδεισένιο. Ανακάλυψε τις ομορφιές του φοινικόδασους κάνοντας μία βόλτα με τα πόδια ή με θαλάσσιο ποδήλατο.

Shutterstock

Αμμόλοφοι Αγίου Παύλου, Ρέθυμνο

Οι τεράστιοι και επιβλητικοί αμμόλοφοι της παραλίας του Αγίου Παύλου ύψους 30 μέτρων που κατεβαίνουν από το βουνό και καταλήγουν στη θάλασσα, θα σου προκαλέσουν δέος. Εάν ο δρόμος σου σε βγάλει εκεί, μην παραλείψεις να κάτσεις έως τη δύση του ηλίου. Θα αντικρίσεις ένα από τα ομορφότερα ηλιοβασιλέματα στην Ελλάδα.

Αγιοφάραγγο, Ηράκλειο

Στην έξοδο του ομώνυμου φαραγγιού, σε περιμένει η ήσυχη παραλία Αγιοφάραγγο, στην οποία θα ανακτήσεις τις δυνάμεις που έχασες κατά τη διάρκεια της πεζοπορίας. Άλλος τρόπος να την προσεγγίσεις είναι με βάρκα από τα Μάταλα, την Αγία Γαλήνη ή τους Καλούς Λιμένες.

Shutterstock

Φοινικόδασος του Βάι, Λασίθι

Ανατολικά της Σητείας σε περιμένει μία παραδεισένια παραλία με το μοναδικό αυτοφυές φοινικόδασος στην Ευρώπη, το Βάι. Το σκηνικό με τον ενδημικό Κρητικό φοίνικα να απλώνεται σε όλο το μήκος της παραλίας, σε παραπέμπει σε τροπική ακτή παρά σε μεσογειακή.

Κρήτη Bastian Parschau/Getty Images/Ideal Image

Εκεί που τελειώνει το πράσινο, ξεκινάει η χρυσαφένια άμμος, η οποία καταλήγει στα καταγάλανα νερά της θάλασσας.

Παραλία Φραγκοκάστελλο, Σφακιά

Οδεύοντας προς το Φραγκοκάστελλο, το μεσαιωνικό κάστρο που βρίσκεται στη νότια ακτή της Κρήτης και ανήκει στον δήμο Σφακίων, μπροστά σου θα αντικρίσεις μία ήρεμη, πεντακάθαρη, απέραντη και ρηχή αμμουδερή παραλία, ιδανική για βουτιές, ηλιοθεραπεία και χαλάρωση.

Nicolas Economou/NurPhoto via Getty Images/Ideal Image

Παραλία Μάταλα, Ηράκλειο

Τα Μάταλα προστίθενται στη λίστα των πιο γραφικών κρητικών παραλίων με μοναδικό φυσικό τοπίο. Οι λείοι βράχοι, οι λαξευμένες σπηλιές που έχουν σχηματιστεί σε βάθος χρόνων και η ψιλή άμμος που αναμιγνύεται με ψιλό βότσαλο θα σε ενθουσιάσουν αναπάντεχα. Παραδίπλα υπάρχει το μικρό ομώνυμο χωριό με ταβερνάκια, τουριστικά καταστήματα και γραφικά δρομάκια ζωγραφισμένα με χρωματιστές μπογιές.

Κρήτη Nicolas Economou/NurPhoto via Getty Images/Ideal Image

Ιδανική παραλία και για camping.

Κρητική γαστρονομία γεμάτη έντονες γεύσεις και αρώματα

Σε όποια ταβέρνα, όποιο εστιατόριο κι αν βρεθείς στην Κρήτη, το συναίσθημα είναι ένα. Κατά έναν περίεργο τρόπο, θα νιώσεις σαν στο σπίτι σου, διότι η κρητική φιλοξενία δεσπόζει παντού στο νησί. «Να φέρεσαι στον επισκέπτη σαν να είναι οικογένεια». Κι έτσι ακριβώς συμβαίνει. Μία συμποσιακή ατμόσφαιρα επικρατεί σε όποια περιοχή της μεγαλονήσου κι αν βρεθείς.

Κρήτη Shutterstock

Η κρητική κουζίνα μετράει αιώνες παράδοσης αλλά μένει αυθεντική και αναλλοίωτη στον χρόνο, τιμώντας και έχοντας ως βάση τα αγνά και ντόπια προϊόντα της εύφορης κρητικής γης. Ταξιδεύοντας ανά περιφερειακή ενότητα, μπορείς να ανακαλύψεις το πιο ενδιαφέρον γαστρονομικό οδοιπορικό της ζωής σου, δοκιμάζοντας παραλλαγές παραδοσιακών πιάτων. Παραλλαγές που ενθουσιάζουν και το πιο απαιτητικό στομάχι.

Ο ντάκος, τα σκαλτσούνια, οι χοχλιοί μπουμπουριστοί στιφάδο ή γιαχνί, οι μαραθόπιτες και η πίτα σφακιανή με γέμιση κρητικού ανθότυρου και συνοδευτικό μέλι και καρύδια, δεν θα πρέπει να λείπουν από το τραπέζι. Τα σκιουφιχτά μακαρούνια που παρασκευάζονται από αλεύρι, νερό, αλάτι και βούτυρο είναι ένα πιάτο που οπωσδήποτε θα πρέπει να παραγγείλεις. Επίσης, μην ξεχάσεις το ανωγιανό αντικριστό και το καπνιστό απάκι. Ό,τι καλύτερο θα φας σε κρέας και αλλαντικό αντίστοιχα, προκαλώντας έκρηξη γεύσεων στον ουρανίσκο σου. Επίσης, τα γεύματα σου δεν γίνεται να μην συνοδεύονται από ρακή, τσικουδιά ή τοπικό κρασί από τους κρητικούς αμπελώνες, υπό το άκουσμα της κρητικής λύρας.

Ο ανθότυρος, οι ελιές, το αβοκάντο Κρήτης, τα παξιμάδια, το αγνό θυμαρίσιο μέλι και οι διάφορες ποικιλίες αποξηραμένων βοτάνων (όπως ο δίκταμος και η μαλοτήρα) είναι μερικά μόνο από τα τοπικά προϊόντα που οπωσδήποτε πρέπει να δοκιμάσεις. Μην διστάσεις να παραγγείλεις οποιοδήποτε πιάτο έχει ως βασικό συστατικό κάποιο από τα παραπάνω υλικά. Κι αν θες να πάρεις ένα κομμάτι κρητικής γης μαζί σου κατά την επιστροφή στην πόλη, ρίξε μία ματιά στα τοπικά παντοπωλεία των περιοχών. Η σκεπαστή Δημοτική Αγορά των Χανίων είναι μία καλή ευκαιρία να αγοράσεις τοπικά, παραδοσιακά προϊόντα.

Πεζοπορία στην Κρήτη

Εάν είσαι φυσιολάτρης και γενικά λάτρης της πεζοπορίας, η Κρήτη σίγουρα προσφέρει πολλές επιλογές. Είτε θέλεις να διασχίσεις φαράγγια, είτε θέλεις να ακολουθήσεις όμορφα μονοπάτια που συνήθως καταλήγουν σε θάλασσα, είτε θέλεις να κάνεις μεγαλύτερες διαδρομές, οι επιλογές είναι αμέτρητες. Πάρε σακίδιο με πολύ νερό και snacks, φόρα τα ορειβατικά σου παπούτσια, καπέλο, αντηλιακό κι έφυγες.

Φαράγγια

Η Κρήτη, με περίπου 95% του εδάφους της να είναι ασβεστολιθικό αποτελεί περιοχή φαραγγιών, με περισσότερα από 400 στο σύνολό τους. Το φαράγγι της Σαμαριάς είναι το μακρύτερο πεζοπορικό φαράγγι της Ευρώπης και ιδανικό για τους πεζοπόρους. Το φαράγγι του Ρίχτη στον Νομό Λασιθίου, το Φαράγγι της Σαρακίνας και το Φαράγγι της Αράδαινας βρίσκονται ανάμεσα στις επιλογές σου.

Μονοπάτια

Ακολούθησε ένα ή και περισσότερα μονοπάτια που περιλαμβάνονται στο Ευρωπαϊκό Μονοπάτι Μεγάλων Αποστάσεων Ε4, ένα μεγάλο δίκτυο μονοπατιών με ιδιαίτερη πολιτιστική, φυσική και ιστορική αξία και ανακάλυψε τη φυσική ομορφιά της Κρήτης με τα πόδια.

Ορειβατικές διαδρομές

Ο Εθνικός Δρυμός των Λευκών Ορέων, τα Λασιθιώτικα Όρη, ο Ψηλορείτης, τα Αστερούσια Όρη, το όρος Γιούχτας, η οροσειρά Θρυπτής, οι χερσόνησοι της Γραμβούσας, του Ροδωπού και του Κάβου Σίδερο προσφέρονται για ορειβασία. Εσύ απλά επιλέγεις διαδρομή και μονοπάτι.

«Όποιος πατήσει στο νησί τούτο, νιώθει μυστηριώδη δύναμη, ζέστη, αγαθή να διακλαδίζεται στις φλέβες του και την ψυχή του να μεγαλώνει», έγραφε κάποτε ο Νίκος Καζαντζάκης. Δεν είχε άδικο.